إذا لم يسقط النيزك ، فهل ستظل ديناصورات حية إلى يومنا هذا ؟

وجه كويكب عرضه ستة أميال الضربة القاتلة للديناصورات ، التي كانت تكافح بالفعل ضد مجموعة من التهديدات البيئية. ولكن ماذا لو أخطأ الكويكب الأرض؟

تشير الأبحاث الجديدة إلى أن الديناصورات غير الطيرية كانت مدفوعة بالانقراض ليس فقط بسبب الكويكب الذي يبلغ عرضه ستة أميال والذي اصطدم بكوكبنا قبل حوالي 66 مليون سنة ، ولكن بسبب عدد من التهديدات البيئية الأخرى.

بين البراكين الشديدة والتغيرات الدرامية في مستوى سطح البحر والتقلبات في درجات الحرارة ، كان عالم الديناصورات في نهاية العصر الطباشيري بعيدًا عن المثالية.

ولكن هل كان يمكن أن يكون عدم استقرار الكوكب في الديناصورات بمفرده؟ ربما لا ، يقول الباحثون.

قبل حوالي 400000 عام من اصطدام الكويكب بكوكبنا ، بدأت الانفجارات البركانية الهائلة في الهند ، مما دفع إلى تغير المناخ العالمي السريع. هذا ، إلى جانب التغيرات الكبيرة في النظام البيئي ، ربما أضعف الديناصورات غير الطيرية. ولكن ، كما يقول الباحثون في دراسة نشرت هذا الأسبوع في مجلة Biological Reviews ، فإن صخرة الفضاء الضخمة هي التي وجهت الضربة القاتلة.

يقول مؤلف الدراسة ستيف بروسات ، عالم الحفريات بجامعة إدنبرة: “كانت الديناصورات موجودة منذ 150 مليون عام تقريبًا. وكان تنوعها يتغير دائمًا. كان هناك الكثير من الانخفاضات في تنوعها بمرور الوقت ، وقد تعافوا دائمًا”. هذه المرة لن تكون مختلفة ، “أنا متأكد من أنهم سوف يتعافون إذا كان لديهم المزيد من الوقت.”

كارثة عالمية
تحطم الكويكب في شبه جزيرة يوكاتان حوالي 45000 ميل في الساعة ، مع قوة كافية لقيادة 100 مليون قنبلة ذرية.

بعد الاصطدام ، كان سطح الأرض قاحلًا تقريبًا. غطى الغبار معظم المنطقة المحيطة بموقع الارتطام. في غضون بضع ساعات ، دمرت الزلازل التي ضربت مقياس ريختر وتسونامي بطول 650 قدم منطقة البحر الكاريبي.

الأوساخ والماء والبقايا المتبخرة لأي كائنات حية بالقرب من موقع الارتطام تصعد لأعلى إلى حافة الفضاء ، ثم سقطت مرة أخرى على الأرض ، مما أدى إلى موجة حرارية تسببت في اندلاع الأشجار في جميع أنحاء العالم بشكل تلقائي.

ثم جاءت فترة التبريد. ملأ القذف السماء ، ومنع البناء الضوئي وقتل النباتات. نظرًا لأن موقع الارتطام كان غنيًا بالكبريت ، فقد تم تضخيم هذا التأثير في الغلاف الجوي العلوي. في الغلاف الجوي السفلي ، أنتجت هذه القذفة أمطارًا حمضية.

معظم الديناصورات كانت ستموت بسبب الحرارة. لكن الحيوانات التي نجت من ذلك اليوم المشؤوم كافحت خلال الأسابيع والسنوات التالية. انقرض حوالي 70 بالمائة من جميع أشكال الحياة.

ماذا لو لم يضرب الكويكب قط؟
يقول شون غوليك ، الجيولوجي الذي يدرس فوهة الصدمة في كلية علوم الأرض بجامعة تكساس جاكسون: “سيكون عالمًا مختلفًا”. “لو لم يكن هناك مثل هذا التأثير ، لكانت [الديناصورات] قد استمرت للتو.”

يقول الدكتور بروسات: “قصة الديناصور هي حقاً قصتنا”. ترك انقراض الديناصورات فجوة يجب ملؤها. على الرغم من أن بعض الثدييات ماتت في الانقراض الجماعي ، إلا أنها تمكنت من تجاوزها ، ودخلت الأرض عصر الثدييات.

يقول بروسات: “إذا لم تنقرض الديناصورات ، فمن المحتمل أن تبقى الثدييات في الظل ، كما كانت منذ أكثر من مائة مليون سنة”. “البشر ، ربما ، لما كانوا هنا على الإطلاق.”

لكن الدكتور جوليك يشير إلى أن الكويكب ربما تسبب في انقراض أقل لو ضرب جزءًا مختلفًا من الكوكب. إذا كانت قد ضربت موقعًا أقل غنىً من الكبريت ، فإن انخفاض ثاني أكسيد الكربون ، مثل ، على سبيل المثال ، وسط الدرع الكندي ، كما يقول ، قد يكون القذف الذي تم إطلاقه أقل سمية.

ولكن ماذا يعني كل هذا لعالمنا؟
يقول Brusatte أن الديناصورات ربما ضعفت بسبب المناخ المتغير. على الرغم من أن الأرض اليوم لا ترى بركانية درامية مثل عصر الديناصورات ، إلا أن المناخ يتغير ، ومستويات سطح البحر ترتفع.

يقول بروسات: “إذا ضرب كويكب اليوم ، سنكون في مأزق كبير”. على الرغم من أنه يأمل في أن يقوم البشر بتطوير التكنولوجيا لتحويل مسار كويكب قادم ، “سيحدث ذلك مرة أخرى. تضرب الكثير من الكويكبات الكوكب بمرور الوقت”.

يقول بروسات: “لن يكون من الجميل تحمل ذلك. خاصة وأن عالمنا يفقد الكثير من التنوع هذه الأيام”. “أعتقد أن سجل الديناصورات يظهر أنه إذا فقدت التنوع ، فإن الأمور يمكن أن تكون أسوأ عندما تحدث كارثة كبيرة.”

قد يعجبك ايضا